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Consumo Disparatado de Energia Pela IA: Estados Unidos Considera Usar Usinas Nucleares

16 de maio de 2024 às 18:20
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EUA aposta em usinas nucleares para suprir a demanda de energia dos centros de dados de IA. Solução sustentável e eficiente!

Estados Unidos aposta em usinas nucleares para suprir a demanda de energia dos centros de dados de IA. Solução sustentável e eficiente!

Parece que a administração liderada por Joe Biden está com pressa. Segundo a Axios, o governo decidiu conversar com urgência com as empresas de tecnologia envolvidas na indústria de inteligência artificial (IA) devido ao enorme consumo elétrico exigido por seus centros de dados. Jennifer Granholm, Secretária de Energia, confirmou que a crescente demanda de energia dessas instalações é um problema que precisa ser resolvido.

“A inteligência artificial não é em si um problema, na medida em que pode ser usada para resolver o desafio que estamos discutindo”, apontou Granholm. O Departamento de Energia dos EUA está seriamente considerando a possibilidade de que empresas com grandes centros de dados dedicados ao treinamento de modelos de IA instalem pequenas centrais nucleares nas proximidades para atender suas necessidades energéticas.

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O Potencial Desbloqueio dos Reatores SMR nos EUA

Em 2023, 18,6% da eletricidade gerada nos EUA veio de centrais nucleares espalhadas pelo país, de acordo com dados da EIA (Administração de Informação de Energia dos EUA). Se o Departamento de Energia considerar a opção nuclear como a solução ideal para atender às necessidades elétricas dos grandes centros de dados para IA, a contribuição total dessa forma de energia ao mix deverá ser muito maior. E este plano, como é lógico, exige grandes investimentos.

Essa estratégia também reforçaria o compromisso dos EUA com fontes de energia que não emitem gases de efeito estufa. O que ainda não está claro é qual investimento as empresas de tecnologia assumirão ao preparar as novas instalações nucleares e quais subsídios o governo fornecerá. No momento, algumas das grandes empresas de tecnologia já investiram em energia nuclear, embora não necessariamente em fissão. A Microsoft, por exemplo, tem um acordo com a Helion Energy para obter energia de seus reatores de fusão nuclear no futuro.

Fusão Nuclear: Uma Aposta para o Futuro

A fusão nuclear é interessante como uma aposta futura, mas não é uma solução viável a curto ou médio prazo, pois os reatores de fusão nuclear comerciais ainda estão distantes (segundo a EUROfusion, eles chegarão na década de 60). A opção mais sólida atualmente, tanto do ponto de vista técnico quanto econômico, são os reatores modulares compactos, conhecidos como SMR (Small Modular Reactors) em inglês.

Esses reatores de fissão estão em desenvolvimento há pouco mais de duas décadas, e alguns deles estão sendo projetados de acordo com os princípios e requisitos estabelecidos para os equipamentos de fissão nuclear de quarta geração. De fato, estão sendo idealizados para não sofrerem com as deficiências introduzidas pelas gerações anteriores. Acima de tudo, essas máquinas de fissão precisam cumprir três requisitos que as tornam muito mais atraentes do que os reatores usados nas centrais nucleares em operação.

Requisitos dos Reatores de Fissão

Elas precisam ser sustentáveis, exigir o menor investimento econômico possível e, além disso, sua segurança e confiabilidade devem ser suficientemente altas para minimizar a probabilidade de danos ao núcleo do reator em caso de acidente. Para cumprir a primeira condição, é imprescindível extrair a máxima energia possível do combustível e minimizar os resíduos radioativos.

Em termos de custo, a implantação e manutenção da central nuclear devem ser comparáveis aos gastos exigidos por outras fontes de energia. E quanto à segurança, é essencial que, se ocorrer um acidente, não seja necessário tomar medidas de emergência além das instalações da própria central nuclear. Não há dúvida de que esta geração de reatores é muito mais atraente do que os designs de segunda geração que proliferaram desde os anos 70.

Imagem: Foro Nuclear

Fonte: Axios

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