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Conheça a construção da pirâmide militar que custou 30.000 milhões de dólares para proteger os EUA de mísseis soviéticos. Um vestígio impressionante da defesa da Guerra Fria

Escrito por Noel Budeguer
Publicado em 17/06/2024 às 18:38
Construção - Estados Unidos - EUA - mísseis - nuclear - nucleares
Estados Unidos construiu uma pirâmide para se proteger do fim do mundo. Custou 30.000 milhões de dólares e funcionou seis meses

Explore a história da construção da pirâmide defensiva dos EUA que custou 30.000 milhões de dólares. Saiba como foi um escudo contra mísseis intercontinentais na Guerra Fria

Passeando por Dakota do Norte, encontramos Nekoma. Trata-se de uma população com uma densidade de 31 pessoas em 2020, composta 100% por brancos e com uma média de idade de mais de 50 anos. Não é o destino turístico mais interessante, mas a alguns quilômetros podemos nos deparar com uma gigantesca e estranha construção, uma pirâmide no meio do campo. Trata-se do Stanley R. Mickelsen Safeguard Complex, ou SRMSC, uma instalação que parece futurista, mas que realmente é uma herança da Guerra Fria.

Seu objetivo era defender os Estados Unidos dos mísseis intercontinentais soviéticos e não interceptou nenhum, mas pode ser que sua mera construção fosse um elemento dissuasório tão poderoso que a União Soviética não ousasse lançar um ataque ao solo americano. A outra interpretação é que foi um fracasso de proporções bíblicas.

A Guerra Fria e a construção do SRMSC

Durante a Guerra Fria, países como os Estados Unidos e os pertencentes à União Soviética destinaram milhares de milhões em construções que hoje nos parecem desproporcionadas. Era uma época em que o medo de uma guerra nuclear estava totalmente justificado e em que o armamento e a tecnologia de ambas as potências se desenvolveram de forma evidente. E essa tecnologia também incluía as defesas de cada nação. O SRMSC é um vestígio dessa tecnologia defensiva e uma construção na qual os Estados Unidos investiram fortemente.

Imagem: Troy Larson e Terry Hinnenkamp

A pirâmide: coração e cérebro do complexo

O SRMSC é um complexo militar, o que significa que é formado por várias construções, sendo a pirâmide o coração e cérebro do local. O que vemos é imponente, mas realmente é apenas uma parte da estrutura, já que abaixo dela encontra-se uma intrincada rede de corredores e salas onde podiam ser realizados trabalhos de escritório, onde estava o computador central e a fonte de energia de todo o complexo. Além da pirâmide, havia um enorme campo repleto de silos para mísseis.

Na sua construção foi utilizado concreto, mas também mais de 22.000 toneladas de ferro e aço. O objetivo era que a instalação fosse um bastião, resistente a ataques nucleares e eletromagnéticos. As obras começaram no final dos anos 60 e o governo investiu 6.000 milhões de dólares, o que equivaleria hoje a cerca de 33.970 milhões.

MSR: radar de ponta na construção do complexo

O ponto mais importante do edifício era o radar. Nas quatro faces da pirâmide (MSR), podemos ver radares em fase. Foi uma contribuição brilhante à tecnologia de radares porque permitia focar o radar em múltiplas direções de forma muito rápida e sem ter que mover nenhuma antena. Representou o pináculo da tecnologia norte-americana na época e seu objetivo era detectar mísseis a longa distância, antes de entrarem no solo americano.

Este radar contava com 20.000 elementos de antena distribuídos equitativamente entre suas faces e era controlado por um potentíssimo computador central construído por Bell System, IBM e Lockheed. Junto ao sistema PAR (outros radares de fase localizados a cerca de 40 quilômetros do MSR e também com um radar de fase), os Estados Unidos eram capazes de identificar qualquer míssil intercontinental lançado pela União Soviética. O computador se encarregava de discriminar entre ogivas e outros objetos, fornecer as trajetórias de interceptação, lançar e guiar os mísseis.

PAR: tecnologia de radar que perdura

Já mencionamos o PAR (complexo de radar de aquisição perimetral), mas merece algo mais de reconhecimento porque é a única peça do complexo e do sistema Safeguard norte-americano que ainda está em funcionamento. Sessenta anos depois, essa tecnologia da Guerra Fria continua útil, sendo um radar que pode detectar e rastrear múltiplos objetivos do tamanho de uma bola de basquete a uma distância de 3.218 quilômetros.

A função inicial era escanear na direção do polo Norte e, se detectasse um míssil intercontinental ameaçador, calcular a trajetória preliminar, passar os dados ao MSR e começar as operações de interceptação. Tem uma altura de cerca de 36 metros e também é capaz de resistir aos efeitos das explosões nucleares e dos pulsos eletromagnéticos.

Complexo com o MSR ao fundo e, em primeiro plano, os silos de 30 Spartan e 16 Sprint. Imagem: Troy Larson e Terry Hinnenkamp

Um bunker autossuficiente

Como dissemos, abaixo da pirâmide havia muitas salas que incluíam escritórios, as salas do computador e arsenais de armamento. No entanto, parcialmente enterrado, também havia um sistema de armazenamento de combustível, um dissipador de calor e uma completa planta de energia que alimentava toda a instalação. Naturalmente, havia um centro comunitário, um refeitório, complexos para oficiais, uma capela, um ginásio e instalações recreativas.

O escudo do Apocalipse

O objetivo do local era que o computador, cruzando os dados de todos os radares, pudesse dirigir vários mísseis ao mesmo tempo caso ocorressem múltiplos ataques simultâneos. Esse tipo de escudo para o país era composto por 30 mísseis antibalísticos Spartan LIM-49 e 70 mísseis Sprint de menor alcance. Os Spartan podiam interceptar os mísseis nucleares soviéticos quando ainda estivessem fora da atmosfera e os 30 estavam nos silos junto ao MSR.

Dos mísseis Sprint, 16 estavam no silo do MSR, mas os restantes foram distribuídos em lançadores remotos a distâncias de 15 a 32 quilômetros para ter um perímetro defensivo mais eficaz. O primeiro recurso era o míssil Spartan, mas se este não conseguisse destruir o alvo, entravam em ação os mísseis Sprint de ultra alta aceleração.

Seis meses de operação

Até aqui, este complexo é a autêntica base de um vilão de James Bond. Uma base cara, caríssima, mas, bem, a última linha de defesa contra mísseis nucleares vale bem mais de 30.000 milhões de dólares. Em 1º de abril de 1975, conseguiu-se o estado COI (capacidade operacional inicial), com uma capacidade plena com os 100 mísseis operativos alcançada em 1º de outubro do mesmo ano. Após esses milhares de milhões e representando o ápice de uma pesquisa de defesa que durou quase duas décadas, em 2 de outubro de 1975, o Congresso votou a favor de desativar o sistema.

Ou seja, um dia após a base alcançar a capacidade plena, votou-se pela desativação total. Seis meses durou em serviço essa impressionante construção que funcionava os 7 dias da semana, 24 horas por dia e que, segundo os simulacros, tinha um sistema de sucesso de 99,5%. O PAR continuou sendo mantido.

Visita virtual ao complexo

Você pode visitar a partir de casa. Aos poucos, partes do complexo foram vendidas, algumas transferidas a investidores privados e outra parte vendida aos irmãos huteritas, uma comuna etnorreligiosa, mas não se espera que vá ser posta em funcionamento, pois os edifícios e instalações serão reaproveitados para outras coisas. Custará dinheiro limpar tudo (entre quatro e seis milhões), já que continua sendo uma base abandonada há décadas na qual a água corroeu grande parte da estrutura interna.

Não posso deixar de recomendar que você visite a galeria de Coldwartourist, que possui fotografias impressionantes do local, mas também pode fazer uma bela visita virtual onde, com todos os detalhes, narram a história do lugar enquanto podemos ver seu estado atual.

O valor dissuasório do SRMSC

Ao final, este importante elemento do sistema Safeguard nunca entrou em combate real, mas pode ser que, precisamente por causa da imponência de seus sistemas, tivesse um enorme valor dissuasório.

Imagens | Troy Larson e Terry Hinnenkamp

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Noel Budeguer

De nacionalidade argentina, sou redator de notícias e especialista na área. Abordo temas como ciência, petróleo, gás, tecnologia, indústria automotiva, energias renováveis e todas as tendências no mercado de trabalho.

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